El físico marchenero Miguel Cortés avanza en la investigación en protonterapia, determinante en la mejora de algunos cánceres

El Doctor en Física Nuclear, Miguel Cortés, Giraldo estudia los efectos biológicos de la radiación, desde el punto de vista microbiológico en una Línea de Investigación abierta por la Universidad de Sevilla, (donde es profesor) en colaboración con la de Pensylvania (Filadelfia), donde el marchenero permaneció en su día en una estancia de investigación. La protonterapia, que se desarrolla en Estados Unidos y algunos países europeos, aún no cuenta con centros específicos en España, y es una técnica especialmente eficaz en la curación de determinados tipos de tumores como los oculares, los situados en la cabeza, cuello o de médula, además de en tumores pediátricos, ya que el paso de la radiación por los tejidos sanos resulta menos lesiva que con tratamiento convencional, debido a que la protonterapia permite que la aplicación de la radiación se produzca de forma más localizada.
 
En concreto, Miguel Cortés se dedica al estudio de la propagación de la radiación en la materia, a través del código de simulación Geant 4, con el que trabajan un centenar de científicos en todo el mundo.
 
La protonterapia, que se ejecuta con un haz de protones que a través de aceleradores de partículas hacen que la radiación incida de manera directa en el tumor destruyendo las células cancerosa y afectando en mucha menor medida a los tejidos sanos, en contra de lo que ocurre en terapias actuales que lo afectan en mayor proporción, se aplica en Estados Unidos y algunos países europeos, aunque su desarrollo en nuestro país está aún por llegar, básicamente por el componente económico, ya que requiere salas específicas y unos costes determinados, si bien el ahorro a largo plazo para las arcas de la sanidad pública sería posible, pues la eficiencia de la protonterapia, ayudaría a reducir costes a la sanidad pública en los actuales tratamientos de cánceres. Actualmente, aunque en Sevilla se ha estudiado la posibilidad de llevar a cabo un centro de protonterapia (el coste de la instalación sería de 40 millones de euro y podría atender a unos 270 pacientes al año con un presupuesto aproximado de unos 11.000 euros por tratamiento), en el conjunto del país está prevista la próxima puesta en marcha de dos centros de protonterapia, de carácter privado, el de Quirón Salud y el de la clínica Universidad de Navarra en Madrid.
 
La protonterapia entra en uso colaborativo con otras terapias como la radioterapia que se usa hoy en día con rayos X o con protones para tumores superficiales. Cirugía, quimioterapia y radioterapia son herramientas que se usan de forma colaborativa para erradicar el tumor. La radioterapia con protones asegura que posibilidad de alcanzar un control tumoral sea mucho mayor, explica el físico marchenero.
 
El doctor en Física expone la interdisciplinariedad con la que se trabaja en la línea de investigación de la Universidad de Sevilla, que mantiene en contacto a físicos, biólogos, químicos, farmacéuticos e ingenieros, que investigan las especificidades de la aplicación de la protonterapia, incluso cómo afecta el mismo tipo de radiación en cuanto a la inducción de respuestas diferentes según el tipo de tejido.
 
Miguel Cortés ha enfocado sus investigaciones a proyectos en los que repercutan aplicaciones a medio plazo, y en concreto, en colaboración con el instituto Tecnológico de Aeronáutica de Brasil, investiga las anomalías magnéticas del Atlántico Sur que causan mayor efecto que el promedio en esta zona del mundo.
 
Finalmente, el marchenero, que además de Doctor es profesor en la Universidad de Sevilla y tutoriza a tres alumnos que realizan sus tesis doctorales, comenta el día a día de trámites burocráticos que los investigadores han de pasar y que le restan un tiempo importante a la hora de continuar con su extraordinaria labor,  como hemos apreciado que las investigaciones de las que forma parte importante, posibilitan para un futuro más esperanzador y una trascendental repercusión en la salud de las personas.
 
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